Professioneel fotograaf worden: droom of drama?

Veel hobby fotografen hebben de droom om ooit als professioneel fotograaf aan de slag te gaan. Die kantoorbaan aan de wilgen hangen en met je camera de wijde wereld in trekken. Maar is het zo fantastisch als het lijkt?

We zouden je maar wat graag aanmoedigen om je ‘hart te volgen’, maar een carrière als professioneel fotograaf is niet de makkelijkste keuze. Natuurlijk is het fantastisch, maar het is niet alleen rozengeur en maneschijn. We geven je de lastige kanten. Als je het dan nog steeds wil: ga ervoor!

fotograaf, professioneel fotograaf

Als professioneel fotograaf heb je een nieuwe hobby nodig

Wanneer je hobby je beroep wordt, hetgeen waarmee jouw schoorsteen moet roken, is het al snel geen hobby meer. Het is iets dat moet, om geld te verdienen. Natuurlijk blijf je (hopelijk) fotografie heus wel leuk vinden, maar in je vrije tijd heb je, net als iedereen, wat afstand van je werk nodig. De kans is klein dat je hobbymatig nog net zoveel voldoening haalt uit je fotografie dan voor de tijd dat je pro werd. Het kan dus zomaar zijn dat je op zoek moet naar een nieuwe hobby.

Als professioneel fotograaf (en ZZP’er) ben je altijd aan het werk

De meeste fotografen zijn ZZP’er. Je hebt als ZZP’er veel vrijheid en kunt zelf je dagindeling bepalen. Dat is fijn, want het laat ruimte voor spontaniteit. Maar het betekent ook dat jij, en jij alleen, de zorg draagt over je inkomen. Dat maakt het minder makkelijk om van vrije dagen of weekenden te genieten. Wanneer je weet dat er nog een berg werk op je ligt te wachten, is het moeilijker loslaten. Dat geldt overigens voor alle ZZP’ers, niet alleen voor fotografen.

Geen bakken met geld

Natuurlijk zijn er best een aantal fotografen in de wereld met een dik gevulde portemonnee. Er zijn er echter talloze meer voorbeelden van fotografen die het hoofd maar net boven water weten te houden. De bedragen die je in rekening kunt brengen lijken aanzienlijk (zo vinden veel klanten), maar daar moet je veel tijd in steken Bovendien moet je investeren in apparatuur. Wat er onder de streep overblijft, is vaak minder dan wat vele mensen met een kantoorbaan binnen harken.

Als professioneel fotograaf (en ZZP’er) ben je altijd aan het werk

De meeste fotografen zijn ZZP’er. Je hebt als ZZP’er veel vrijheid en kunt zelf je dagindeling bepalen. Dat is fijn, want het laat ruimte voor spontaniteit. Maar het betekent ook dat jij, en jij alleen, de zorg draagt over je inkomen. Dat maakt het minder makkelijk om van vrije dagen of weekenden te genieten. Wanneer je weet dat er nog een berg werk op je ligt te wachten, is het moeilijker loslaten. Dat geldt overigens voor alle ZZP’ers, niet alleen voor fotografen.

Inspiratie is soms ver te zoeken

Wanneer je betaalt wordt voor een klus, moet je presteren. Als je even geen idee hebt, zul je toch íets moeten doen. Je hebt vaak niet de luxe om te wachten op inspiratie. Voor sommigen werkt die druk juist uitstekend, maar het is soms natuurlijk wel zoeken naar inspiratie. Bovendien moet je soms ook werken binnen de kaders van de opdrachtgever: je moet min of meer doen wat hij/zij wil. Daarbinnen probeer je natuurlijk je eigen stijl te behouden, maar soms is het een beetje schipperen. Duidelijke communicatie vooraf helpt enorm.

fotograaf, professioneel fotograaf

Natuurlijk is het niet de bedoeling om je te ontmoedigen. Het leven als professioneel fotograaf is enorm leuk. Doe het alleen als je echt zeker bent van je zaak. Degenen die denken ‘ik kijk wel hoe het gaat’, redden het vaak niet. Ga er vol voor, of houd fotografie als hobby. Daar is tenslotte ook niets mis mee!